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02 Aprile 2013

L'olio fa bene anche ai denti

di Cosma Capobianco


olioolio
Gli oli alimentari potrebbero essere utili nella prevenzione orale grazie alle loro proprietà bioadesive e idrofobe. Negli ultimi decenni si è posta sempre maggiore attenzione alla prevenzione e all'igiene orale ma, ciò nonostante, la carie e, soprattutto, le malattie parodontali rimangono ancora due sfide aperte. Da questo punto di vista i lipidi potrebbero dare un aiuto prezioso impedendo l'adesione dei batteri sui tessuti orali e proteggendo i tessuti duri dall'attacco degli acidi. A livello sperimentale esistono già numerose conferme anche in vivo: per esempio, i materiali dentali con superficie idrofoba riducono la formazione del biofilm batterico. Un dato che ha messo in risalto anche la necessità di studiare di più i lipidi salivari, perché  potrebbero giocare un ruolo importante nella predisposizione individuale alle più comuni patologie orali. La stessa necessità esiste anche sulla funzione svolta dai lipidi all'interno della pellicola che si deposita sulle superfici orali.
Tra i dati sperimentali finora acquisiti uno dei più importanti riguarda la capacità di alcuni acidi grassi di inibire l'adesione batterica allo smalto e la correlazione tra contenuto lipidico della dieta e la composizione degli acidi grassi dello smalto. Sempre a livello sperimentale si è visto in un modello animale che con l'aggiunta di olio di arachidi a una dieta cariogenica si riduce l'incidenza di carieMolto interessante è anche la capacità del comune olio di oliva di proteggere lo smalto dall'erosione; questa è stata dimostrata in vitro su denti estratti e ha rivelato una cosa interessante: l'emulsione di olio di oliva al 2% protegge i denti ma non l'olio di oliva puro. A corollario di questo dato c'è il risultato di un'altra ricerca in cui l'estrazione dei lipidi dallo smalto aumenta l'effetto erosivo di una soluzione sperimentale. I meccanismi alla base di questi effetti positivi sono ancora tutti da scoprire; al momento ci sono alcune ipotesi tra cui quella della saponificazione. In pratica, l'idrolisi alcalina dei lipidi potrebbe spiegarne l'effetto protettivo.
A fronte dei dati sperimentali c'è purtroppo la scarsità di dati clinici e qualche dato contraddittorio derivante dai pochi studi in vivo; non è ancora chiaro, per esempio, se gli oli si integrino nella pellicola che ricopre i tessuti orali o se vi aderiscano superficialmente. Nel frattempo, continua invece senza sosta la ricerca clinica sugli effetti protettivi degli oli essenziali con le origini più svariate: da quello di limone a quello di Nigella sativa (antiflogistico) per arrivare alla Copaifera officinalis (antibatterico).

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