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20 Febbraio 2007

Colpo di frusta e disordini temporo-mandibolari. Implicazioni medico-legali

di M.B. Bucci, *G. Salvetti, **D. Manfredini, *M. Bosco


Le richieste di risarcimento per danni all’articolazione temporomandibolare a seguito di tamponamento automobilistico sono in notevole aumento, tanto da far ipotizzare l’esistenza di un TMJ whiplash o “colpo di frusta temporomandibolare” che possa verificarsi in concomitanza con il colpo di frusta cervicale. Poiché l’odontoiatra che collabora con il medico legale si trova sempre più frequentemente a valutare una sintomatologia riferibile a disordini temporomandibolari (DTM) la cui insorgenza viene correlata con un incidente stradale (solitamente un tamponamento automobilistico), appare chiara la necessità di valutare la plausibilità delle ipotesi patogenetiche proposte.
Un’analisi della letteratura condotta secondo gli imprescindibili criteri della Evidence-Based Medicine (EBM) sembrerebbe suggerire la difficoltà di analizzare l’argomento secondo la classica criteriologia medico-legale, alla quale è tuttavia necessario fare riferimento per una completa e corretta valutazione. Nonostante tali difficoltà, è comunque possibile sottolineare, tra gli altri, l’importanza di parametri quali i tempi di insorgenza dei DTM a distanza del colpo di frusta e i tempi di acquisizione e completezza della documentazione del caso, con particolare riguardo alla condizione pre-trauma, in quanto appare biologicamente non plausibile che il trauma possa essere causa di lesione su articolazioni precedentemente sane. Viceversa, in assenza di dimostrazioni sul nesso di causalità, esso può essere considerato una concausa o un fattore aggravante in presenza di altri fattori di rischio e/o predisponenti o di un’articolazione già compromessa.

Whiplash and temporomandibular disorders: forensic medical implications
Claims for compensation for temporomandibular joint (TMJ) injuries after a rear-end traffic collision are increasing so much that the occurrence of a TMJ whiplash at the same time of a cervical whiplash might be supposed. As the dentist collaborating with the medical examiner is more and more frequently requested to evaluate symptoms similar to those characterizing temporomandibular disorders (TMD), whose onset is related to a vehicle accident (usually a rear-end), the need to evaluate the plausibility of proposed cause-and-effect relations is evident.
A literature review following the criteria of Evidence Based Medicine (EBM) seems to suggest the difficulty to analyze this topic according to criteria traditionally used in forensic medicine, even if they are unquestionably important for a correct assessment.
In spite of these problems, it is possible to emphasize the importance of some parameters like TMD onset time after whiplash trauma and the timing of acquisition and completeness of the case, especially health status before trauma, as it does not seem biologically plausible that a whiplash trauma may damage an otherwise healthy TMJ. By contrast, if a cause-and-effect relation is lacking, the trauma may be considered an aggravating or a worsening factor in presence of other risk and/or predisposing factors or in presence of a previously compromised TMJ.

Qualifiche Autori:
Libero professionista - La Spezia
*Università degli Studi di Pisa - CLSOPD
Cattedra di Protesi Dentaria
Titolare: prof. M. Bosco
**Università degli Studi di Padova
Dipartimento di Chirurgia Maxillo-Facciale
Direttore: prof. G. Ferronato

Dental Cadmos 2007; 1: 51-7

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